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Qu'est-ce qui a conduit à la disparition de la civilisation maya il y a mille ans?

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La civilisation maya a atteint son apogée vers 600 après JC. Peut-être allons-nous bientôt enfin découvrir pourquoi, il y a environ mille ans, les Mayas ont quitté leurs incroyables villes en pierre blanche.

Les hautes structures calcaires - le paysage urbain classique de l'une des sociétés les plus développées du monde antique - ont déjà perdu du terrain sous la pression de la jungle.

La question de savoir comment la civilisation maya a pris fin reste l'un des mystères les plus curieux de l'histoire du monde.

Les Indiens Maya ont survécu et ont même réussi pendant longtemps à résister à la domination européenne.

Mais au moment où les Espagnols débarquaient, le pouvoir politique et économique de la nation, qui avait érigé les fameuses pyramides et comptait deux millions de personnes à la fois, s'était tari.

À un stade de développement élevé

Les premières colonies mayas apparurent au premier millénaire avant notre ère et cette civilisation atteignit son apogée vers 600 après JC (dans la chronologie du développement de la Méso-Amérique, la culture maya occupe une position intermédiaire entre les civilisations olmèque et aztèque antérieures).

Les archéologues ont découvert des milliers d'anciennes villes mayas sur la péninsule du Yucatan, dans le sud du Mexique, ainsi que sur le Belize et le Guatemala.

Il est possible que dans le fourré de la forêt tropicale, les ruines d’autres villes mayas soient également cachées.

Grâce aux recherches archéologiques sérieuses menées depuis environ deux cents ans, nous sommes suffisamment au courant des Mayas pour apprécier leurs réalisations impressionnantes.

Leur style artistique et architectural particulier témoigne de la grande compétence de ce peuple.

En outre, les Mayas se situaient à un niveau de développement intellectuel assez élevé. Ils maîtrisaient bien les mathématiques et l'astronomie et appliquaient ces connaissances à la construction de leurs pyramides et de leurs temples, en les mettant en corrélation avec la précession des planètes et des éclipses solaires.

En outre, les Mayas ont utilisé la seule écriture connue dans l’ensemble de l’histoire de la Méso-Amérique - un ensemble de étranges gribouillis appelés hiéroglyphes mayas.

L'incroyable héritage maya enveloppe l'histoire de cette nation d'une fleur de mystère. Mais le mystère de l'effondrement de cette civilisation n'est pas moins curieux.

Victime de catastrophe à grande échelle

Commençons par ce que nous savons déjà. Vers 850 après JC, après plusieurs siècles de prospérité et de domination Maya, ils commencèrent à quitter leurs magnifiques villes - les unes après les autres.

En moins de deux cents ans, il n’y avait aucune trace de la gloire de cette civilisation. Des explosions séparées de renaissance ont été observées plus tard, mais l'âge d'or maya est passé pour toujours.

Outre l'énorme ampleur du déclin, l'intérêt est dû au fait que depuis plusieurs décennies de recherche rigoureuse, les archéologues ne sont pas parvenus à un consensus sur sa cause.

Comme dans le cas de l'empire romain, il y avait probablement plusieurs raisons à cela. Cependant, la nature de l'incident conduit certains scientifiques à penser que la civilisation maya a été victime d'une catastrophe de grande ampleur qui pourrait entraîner la ville hors de la ville.

De nombreuses théories expliquent l’effondrement de la civilisation maya. Parmi les versions les plus courantes sont appelées l'invasion, la guerre civile, la destruction des routes commerciales.

Cependant, depuis que les premières données météorologiques de l'ancienne Amérique centrale ont été recueillies au début des années 90, la théorie selon laquelle la civilisation maya était condamnée à mort en raison d'un changement climatique important a acquis une popularité particulière.

Pendant plusieurs siècles précédant immédiatement l’effondrement des Mayas - cette période de 250 à 800 après JC est appelée la classique - la civilisation ancienne a prospéré.

Les villes ont prospéré, la terre a donné une bonne récolte. Les données d'études météorologiques (principalement obtenues à partir de l'analyse des formations de grottes) montrent qu'à cette époque, des pluies relativement fortes sont tombées dans des zones habitées par des Indiens Mayas.

Mais selon les mêmes données, à partir d'environ 820 après JC pendant 95 ans, ces zones ont été périodiquement frappées par une grave sécheresse, pouvant durer parfois plusieurs décennies.

Depuis que cette sécheresse prolongée a été connue, les scientifiques ont commencé à remarquer une relation étonnamment claire entre l’époque de son apparition et le déclin de la civilisation: la plupart des villes mayas de l’ère classique étaient vides entre 850 et 925 après J.-C., ce qui coïncidait exactement avec l’âge aride.

Et bien que pour confirmer sans équivoque cette théorie, une simple corrélation ne suffit pas, une telle coïncidence a incité de nombreux experts à penser que le changement climatique du 9ème siècle pourrait en quelque sorte provoquer la mort de la civilisation ancienne.

Cependant, quelle que soit l'élégance de cette explication, un fait vous empêche de l'accepter sans condition: bien que la plupart des villes mayas soient vides au début de la sécheresse, certaines ont néanmoins réussi à survivre.

Les villes désertes du IXe siècle aride étaient situées principalement dans le sud du territoire maya, où se trouvent actuellement le Belize et le Guatemala.

Cependant, plus près du nord, dans la péninsule du Yucatan, la civilisation maya a non seulement survécu à la sécheresse, mais a également recommencé à se développer après sa fin.

Alors que la civilisation maya commençait à s'estomper dans le sud, une relative prospérité s'observait dans le nord, mais le nombre de villes prospères augmentait, parmi lesquelles l'une des plus grandes - Chichen Itza (l'une des «nouvelles merveilles du monde»).

Cette renaissance de la culture maya dans le nord contredit la théorie de la mort de cette civilisation due à la sécheresse: comme le prétendent ses opposants, si le changement climatique mine à jamais le pouvoir du Sud, pourquoi n’at-il pas affecté le Nord?

Les scientifiques ont avancé de nombreuses explications pour un contraste aussi frappant entre le nord et le sud, mais aucune théorie n'a été reconnue comme fiable.

Cependant, une nouvelle découverte a récemment été faite qui met en lumière ce puzzle de longue date.

Nord a également

La détermination des dates est un défi de taille pour les archéologues qui étudient la culture maya.

Presque aucun monument écrit de cette civilisation, qui se comptait autrefois par milliers, n'a survécu jusqu'à nos jours - la plupart d'entre eux sont morts à l'ère de la colonisation, lorsque, sur ordre des prêtres catholiques, les Espagnols ont brûlé des livres mayas sans distinction, et maintenant, à notre connaissance, ils ne sont plus que quatre.

Par conséquent, les scientifiques déterminent la période de prospérité des anciennes villes mayas uniquement sur des notes de calendrier sur des monuments de pierre, sur le style des céramiques décoratives et sur les résultats de l'analyse au radiocarbone de matériaux organiques.

L'âge approximatif des principaux centres urbains du nord du territoire maya avait déjà été déterminé au cours d'études antérieures. Il a ensuite été constaté que les habitants du Nord étaient capables de survivre à la sécheresse qui avait frappé ces régions au IXe siècle.

Cependant, jusqu'à récemment, toutes ces données n'avaient jamais été généralisées dans une étude.

Une telle généralisation est importante car elle nous permet de considérer les zones du nord habitées par Maya dans son ensemble et aide les scientifiques à identifier les tendances communes de leur montée et de leur baisse.

Dans le cadre d’une étude publiée en décembre, les archéologues américains et britanniques ont comparé pour la première fois toutes les données calculées sur l’âge des centres urbains dans le nord des Mayas: environ deux cents dates pour les colonies de peuplement situées dans la péninsule du Yucatan, dont la moitié a été obtenue à partir d dans la pierre des marques de calendrier, et moitié par analyse au radiocarbone.

Ensuite, les chercheurs ont présenté des informations générales sur les périodes de développement actif et de délabrement de chacune des villes mayas.

Les résultats de cette analyse changent de manière significative notre présentation du moment et éventuellement de la manière dont la civilisation maya a pris fin.

Contrairement aux idées reçues, au cours de la période de sécheresse dans le nord du pays, il y a eu également un déclin, ce qui est d'ailleurs arrivé deux fois.

Dans la seconde moitié du IXe siècle, le nombre d'entrées de calendrier gravées dans la pierre a diminué de 70%.

Des preuves similaires de déclin sont observées d'après l'analyse au radiocarbone des matériaux collectés dans les zones septentrionales de Maya: elles indiquent que la construction de structures en bois au cours de cette période a également été réduite.

Il est important de noter que pendant cette période, on croyait que le manque de pluie avait détruit la civilisation maya dans le sud du pays - les habitants du Nord ayant manifestement également eu du mal à survivre à la sécheresse.

Selon les scientifiques, ce déclin de l'activité créatrice indique qu'un effondrement politique et social se préparait dans le nord.

Bien sûr, le nord du 9ème siècle ne devait pas être aussi étroit que le sud, mais à en juger par cette nouvelle information, il a également subi de grands dégâts.

Cette période de déclin dans le nord était auparavant passée inaperçue, principalement en raison de l'absence de bases factuelles claires: le déclin de l'activité dans le secteur de la construction, même si considérable, n'est pas facile à détecter sans mener une étude aussi complète dans toute la région.

Sécheresse, sécheresse grave et méga sécheresse

Les informations sur le déclin du nord au 9ème siècle marquent un nouveau tournant intriguant dans l'histoire de Maya, qui ne change toutefois pas d'essence: à la fin, nous savions déjà que les régions du nord avaient réussi à survivre au 9ème siècle aride - Chichen Itza et autres centres développés avec succès au X siècle.

Mais voici des informations sur la deuxième période de déclin identifiées par un groupe de scientifiques, modifiant déjà notre compréhension de l'histoire de Maya.

Après une brève renaissance de la civilisation au Xe siècle (qui coïncidait avec une augmentation des précipitations), les scientifiques constatent un autre déclin de la construction dans plusieurs régions du nord du territoire maya: entre 1000 et 1075 ans, la construction en pierre et autres matériaux a été réduite de près de moitié. .

En outre, les scientifiques ont découvert que, comme lors de la crise précédente deux cents ans plus tôt, le déclin de Maya au XIe siècle s’est produit dans le contexte d’une grave sécheresse.

Et pas seulement fort. Au 9ème siècle, la sécheresse était sans aucun doute grave. Mais le 11ème siècle a été marqué par la pire sécheresse en deux mille ans - la «méga sécheresse».

Après une brève reprise dans le nord, la construction a connu un nouveau déclin, encore une fois dans le contexte d'une grave sécheresse.

Les données des études météorologiques montrent que pendant la majeure partie du siècle, de 1020 à 1100, les précipitations ont fortement diminué.

De manière surprenante, cette période coïncide clairement avec les dates de déclin des colonies mayas du nord établies par les archéologues.

Une simple coïncidence ne veut pas dire grand chose. Mais lorsque la deuxième coïncidence se produit, même les sceptiques commencent à penser à une relation de cause à effet.

Megazasuhu, du XIe siècle, a été accusé de la mort de la culture maya du nord, mais les méthodes de datation utilisées ont ensuite donné des résultats mitigés et ne nous ont pas permis de déterminer avec précision si ces événements se produisaient simultanément.

Une analyse complète, dont les résultats ont été publiés en décembre, nous donne l’occasion de dire avec beaucoup plus de certitude que le changement climatique a coïncidé dans le temps, pas même avec un, mais avec deux périodes de déclin dramatique de la civilisation maya.
Si la première vague de sécheresse a détruit les colonies mayas dans le sud du pays, la seconde aurait entraîné la mort dans leurs territoires du nord.

Après cette deuxième vague de sécheresse de la civilisation maya, celle-ci n'était plus destinée à se rétablir.

Chichen Itza et les autres grands centres urbains du nord n'ont pas retrouvé leur ancienne force.

Plusieurs petites localités dignes de mention, telles que la ville nordique de Maya, qui a prospéré aux XIIIe et XVe siècles, ont échappé à ce destin, mais elles ne peuvent être comparées aux villes classiques de Maya ni par leur prétention ni par leur prétention.

On peut dire qu'au 11ème siècle cette ancienne civilisation a donné son dernier souffle.

Compte tenu de ces résultats, il semble encore plus probable que ce soit le changement climatique qui ait joué un rôle important dans la mort de la civilisation maya. Mais comment

Échecs des cultures et instabilité politique

La plupart des preuves archéologiques de ce déclin sont liées à l'agriculture.

Comme dans toutes les grandes civilisations, le potentiel économique des Mayas dépendait énormément de la récolte. De plus, la main-d'œuvre avait besoin de nourriture.

L’explication la plus simple du déclin de Maya est que, sous l’influence de la sécheresse, le rendement diminuait chaque année, ce qui aurait pu conduire à une diminution progressive de l’influence politique de Maya et à un déclin social complet.

Mais même les partisans de cette hypothèse admettent que tout n’était pas si évident.

«Nous savons que même avant le début de la sécheresse au IXe siècle, les guerres se sont intensifiées dans le territoire maya et ont aggravé l'instabilité sociopolitique», déclare Julie Hoggart, employée de la Baylor University à Waco (États-Unis) et chef de file de l'étude des facteurs climatiques. qui ont été publiés en décembre.

Les conflits entre les villes sont également un bon moyen de détruire la civilisation. Il est possible que les Mayas se soient tout simplement assassinés les uns les autres dans une guerre civile.

Mais dans ce cas, la question de la sécheresse et des dates coïncidentes reste ouverte. Nous ne traitons donc peut-être que de l’effet simultané de deux facteurs.

Au cours des décennies sèches, les disponibilités alimentaires ont diminué, ce qui a probablement entraîné une intensification de la lutte pour les ressources, ce qui pourrait atteindre son zénith et entraîner une scission irréversible de l'ancienne civilisation maya.

Cependant, il y a au moins une autre explication qui n'a rien à voir avec la guerre.

Victime de ses propres talents

Peut-être les Mayas ont-ils été condamnés à mort non par leurs conflits mais par leurs propres talents, car ils n'étaient pas seulement de grands artisans, mais aussi de véritables sculpteurs de la nature.

Afin de fournir de la nourriture à leur millionième population, les Mayas ont construit des systèmes de canaux gigantesques sur des centaines de kilomètres afin de drainer et d’élever les sols marécageux et stériles et de les transformer en nouvelles terres arables (certains archéologues les appellent «jardins flottants»).

En outre, les Mayas ont coupé d’énormes étendues de forêt pour faire place à des terres agricoles et à la construction de nouvelles villes.

Certains chercheurs pensent qu'avec un impact aussi actif sur la nature maya, ils pourraient eux-mêmes être impliqués dans leurs décès, aggravant ainsi les effets du changement climatique naturel.

Par exemple, selon certains chercheurs, la déforestation pour défricher des terres à des fins agricoles pourrait devenir un facteur supplémentaire de déshydratation des sols, de sorte que les pertes de produits agricoles pendant la sécheresse étaient encore plus importantes.

Une autre conséquence indirecte des résultats de l’agriculture maya pourrait être simplement une croissance démographique excessive, qui rendrait ce peuple plus sensible aux longues périodes de pénurie alimentaire et réduirait sa survivabilité dans des conditions de sécheresse.

Allé à l'eau

Quelle que soit la cause - ou les raisons - du déclin maya, nous savons toujours quelque chose sur le sort des personnes qui ont survécu à l’effondrement de la civilisation et en ont vu les conséquences.

À partir d'environ 1050 après JC, les Mayas ont commencé leur voyage. Ils ont quitté les terres intérieures où leurs ancêtres ont prospéré et se sont dirigés en masse vers la côte des Caraïbes ou vers d'autres sources d'eau, telles que des lacs rares et des cheminées karstiques, étincelant dans la verdure dense de l'ancien territoire maya.

Peut-être que le résultat maya a été causé par la famine.

Si, après la sécheresse des IXe et XIe siècles, le rendement avait réellement diminué, il aurait peut-être été plus raisonnable de se rapprocher de l'eau pour pouvoir utiliser les fruits de mer ou cultiver des terres côtières moins arides.

D'une manière ou d'une autre, ils luttaient clairement pour une humidité vitale.

Cependant, il en a toujours été ainsi. L'un des devoirs des souverains mayas était de communiquer avec les dieux afin d'obtenir de la pluie et une bonne récolte.

Dans divers endroits mayas, des archéologues extraient des os humains au fond de lacs et de cratères karstiques, considérés comme des portes du monde souterrain, preuve sombre que les Mayas ont eu recours au sacrifice pour apaiser leurs dieux.

Lorsque les pluies ont été abondantes et que la civilisation a prospéré, ils ont probablement pensé que leurs prières seraient exaucées.

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